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作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2022/6/14 15:13:30
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人工智能发现100万年前人类用火的证据

 

 火的热量可以引起附近石头的变化。图片来源:Chris Howes/Wild Places Photography/Alamy

在以色列一处100万年前的考古遗址中,一种人工智能工具发现了古代用火的隐藏证据。将这项技术应用于其他地方,可以彻底改变我们对人类何时何地开始控制火的认识。这被认为是有史以来最重要的创新之一。相关论文近日发表于美国《国家科学院院刊》。

考古学家已经掌握了一些鉴定古人是否用火的技术。例如,寻找史前骨骼变色或石器弯曲的迹象,看其是否与暴露在450℃或更高温度下时一致,但这种证据在50万年以上的遗址上很少被发现。

去年,以色列一个研究团队推出了一款深度学习人工智能工具,可以识别暴露在200~300℃温度的火下更细微的迹象。

研究人员从以色列农村地区的非考古遗址收集燧石块,在实验室中将其加热到特定温度,然后让人工智能识别燧石对紫外线反应的细微变化,以此训练算法。

现在,该团队与加拿大多伦多大学的Michael Chazan合作,使用该算法观察了以色列Evron Quarry这一有100万年历史的古人类遗址中的燧石。“我们选择这里原因是,它有与之前研究中使用的同一种燧石。但没有理由认为那里会有焚烧的证据。”Chazan说。

令人惊讶的是,人工智能工具表明,现场许多燧石工具都被加热过,大多加热到400℃左右。

研究团队仔细观察了从现场回收的大块骨头,并利用现有技术确认它们也被加热过。Chazan说,如果没有人工智能验证的燧石结果,没有人会费心测试这些骨头的热暴露情况。

这些被加热的燧石和骨头聚集,暗示着古人类控制了Evron Quarry的火而非使用自然野火的证据。

目前有少量证据表明,150万年前人类就在用火。Chazan认为,人工智能工具可以用来检验一个流行的假设,即火和烹饪在大约180万至200万年前是普遍存在的。

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/PNAS.2123439119

 
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